Vụ tấn công nhằm vào nhân viên cây xăng Shell đã khiến nạn nhân bị bỏng nặng và qua đời khi ở trên trực thăng cứu hộ.

Cảnh sát đang truy nã nghi can thiêu sống nhân viên cây xăng tại một thị trấn nhỏ ở miền Bắc California.

Vụ đốt sống người kinh hoàng xảy ra vào khoảng 7h tối chiều thứ tư ngày 21 tháng 12 tại cây xăng Rocky Ledge Shell gần Burney thuộc quận Shata, miền Bắc California. Nghi can mặc bộ đồ đi mưa màu vàng, mũ trùm đầu, mang găng tay đen bước vào cây xăng, xịt chất lỏng gây cháy vào nhân viên David Wicks 54 tuổi đang đứng sau quầy và quanh cửa hàng rồi châm lửa. Anh ta tẩu thoát vào màn đêm trên chiếc xe đạp màu đen. Chiếc xe này sau đó được phát giác bị bỏ rơi cách cây xăng 4 dãy nhà.
Khi cảnh sát có măt tại hiện trường, ông Wicks bị bỏng nghiêm trọng. Mặc dù không nói được, nạn nhân vẫn còn tỉnh táo, có thể gật đầu trả lời “Yes” khi được hỏi liệu có phải vụ tấn công chủ ý nhắm vào cá nhân ông. Ngoài chi tiết này, cảnh sát không thể hỏi thêm những thông tin khác. Nạn nhân qua đời không lâu sau khi được trực thăng cứu thương đưa vào bệnh viện.

Cảnh sát đang ráo riết điều tra vụ giết người có chủ ý. Động cơ và lý do tại sao ông Wicks trở thành mục tiêu giết người hiện vẫn chưa được rõ.

Vụ án làm rúng động cộng đồng nhỏ bé cách thành phố Redding không xa. Tổ chức phi lợi nhuận Secret Witness của quận Shasta treo giải $10.000 Mỹ kim cho thông tin dẫn đến bắt giữ nghi can.